Pod pojmem „kancelářská židle“ si dnes mnoho z nás představí polstrovanou, otáčivou židli na kolečkách, jež poskytuje sedícímu určitý komfort, potřebný k dosažení vysoké produktivity. Základem je její upravitelná výška, nastavitelná opora zad – opěráku,  područky, opěrka hlavy, a také otáčecí a houpací mechanismus. Většina z nás má na mysli židli ergonomickou s prvky aktivního sezení. Než se dnešní kancelářské židle dostaly do této fáze, prošly značným vývojem.

První sedavá povolání

První znázornění sedících lidí pochází ze starověkého Egypta. Většinou šlo o panovníky sedící na tzv. reprezentativních stolcích. Sezení na židli bylo výsadou elity a znakem moci a autority. Používání židle se velmi rozšířilo v 16. století spolu se vznikem nových „sedavých povolání“. Jednalo se např. o kupce, účetní a obchodníky. Jelikož byl jejich pracovní materiál (např. účetní knihy) často rozložen na několika stolech, byla brzy vynalezena židle na kolečkách, která umožňovala rychlý přesun po pracovišti. Dalším významným obdobím byl příchod průmyslové revoluce. Kancelářská židle se stala objektem zájmu mnohých inženýrů a designerů. K vývoji kancelářské židle přispěl také vynález psacího stroje, díky němuž vznikala další sedavá zaměstnání.

Kouzelné slovo „ergonomie“

Ještě v první polovině 20. století se na mnohých pracovištích používaly nepohodlné, užitkové židle. Na trhu již sice existovaly kancelářské židle, ve většině kanceláří se ale přesto sedělo na obyčejných. Do té doby nikdo výrazně nepřemýšlel nad tím, jaký dopad má dlouhodobé sezení na zdraví člověka. V 60. letech minulého století se však začalo v oblasti vývoje kancelářských židlí častěji používat kouzelné slovo „ergonomie“.

Současný trend

V dnešním 21. století vychází všichni uznávaní designeři ze zásad správného ergonomického sezení. Při navrhování pracovních židlí se nezabývají jen výtvarnou koncepcí. Židle navrhují tak, aby vyhovovaly požadavkům správného sezení v rámci nejnovějších fyziologických výzkumů. Novým trendem jsou kancelářské židle, které poskytují dynamické sezení. To umožňuje aktivaci a relaxaci zádových svalů. Židle následuje pohyb pánve, čímž automaticky drží záda v přímé poloze. Židle se prostě přizpůsobí pohybu těla. S novými poznatky přijdou vždy i nové technologie, které pro naše potřeby přemění výrobci židlí ve skutečnost.